logo

XXIII Maius AD

A szenvedélyes Eppia

Eppia története jól szemlélteti a szenvedélynek azt a fokát, amelyet a gladiátorok keltettek fel a nőkben, akik közül sokan a római társadalom legmagasabb szintjeit foglalták el. Ahogy a történész, Roland Auguet megjegyzi a „Cruelty and Civilisation: The Roman Games" (Kegyetlenség és civilizáció: a római játékok) című művében (1972), „nem szerény és fiatal lányok engedtek a szenvedélynek egy sisak presztízsétől elvakulva, hanem éltes és gazdag matrónák".

Maga Iuvenalius is fájdalommal emlékeztet arra, hogy Eppia egy szenátor felesége volt, aki gyerekkorában apja gazdagságának köszönhetően fényűzően, luxuskörülmények között élt: „hattyútollban, arannyal kivert bölcsőben aludt".

A csatákban edzett gladiátort, akivel Eppia szerelembe esett, Sergiolusnak hívták, és várakozásunkkal ellentétben nem volt jóképű férfi. Valójában már megette kenyere javát, szakálla már őszülni kezdett, ezért azt tervezte, hogy leborotváltatja. Orrát egy óriási dudor éktelenítette, amelyet a sisak sokéves viselése okozott, és az egyik szeméből állandóan „keserű könny" csorgott.

A Sergiolusról festett kép tehát egyáltalán nem mondható szívderítőnek, úgy tűnik, olyan férfi volt, aki körül a vér, a halál és a szomorúság hangulata terjengett. Iuvenalius él az alkalommal, és gúnyrajzban örökíti meg az agglegényt:

Mi volt az az ifjonti kellem, amelyet Eppia oly elbűvölőnek talált?
Miért tartotta érdemesnek, hogy megkapja a „gladiátor ágyasa" címet?
A szegény fickó már jó régen kezdett borotválkozni,
és egyik,
Sebesült keze reményt adott a visszavonulásra;
ezen kívül
Rém ronda volt,
A sisak nyomása miatt bibircsókos volt az orra,
szeme állandóan
Könnyezett.
Ám a gladiátorok jobban néznek ki, még Adonisnál is:
Ez az, amit Eppia előnyben részesített gyermekeivel,
az országgal, a nővérével,
Sőt még férjével szemben is. A kard az, amit ezek
a nők úgy bálványoznak.

Mindennek ellenére ő volt az a férfi, aki miatt Eppia kész volt arra, hogy elviselje a római társadalom szidalmát és megvetését. Sergiolus iránt érzett szenvedélyes szerelme miatt azonban Eppiának más kellemetlenségeket is el kellett szenvednie.
Az a familia gladiatoria, ahová Sergiolus tartozott, bejárta majd az összes provinciát, és eljutott egészen KisÁzsiába és Egyiptomba; Eppiának tehát sok és hosszú utakat kellett megtennie kényelmesnek egyáltalán nem mondható körülmények között. Iuvenalius meglehetősen fanyar megjegyzést fűz ezekhez az utazásokhoz:

Hajóra szállni a férj parancsára megpróbáltatásnak számít: a hajófenék egyre jobban bűzlik, az égbolt szédítően táncol körülötted. De a szeretőjével hajóra szálló nőnek nincs rossz közérzete. Míg az előző lehányja férjurát, az utóbbi a legénységgel együtt asztalhoz ül a bőséges fogásokhoz, sétál egyet a hátsó fedélzeten, segít a vitorlák felhúzásában, és élvezi az egészet.

Minden bizonnyal ez történt Eppiával is, amikor az imbolygó hajó fedélzetére lépett, és azt figyelte, hogyan halványulnak és tűnnek el fokozatosan a távolban a házak szeretett Rómájával együtt. Eppia hatalmas áldozatot hozott, ha figyelembe vesszük társadalmi rangját és azt, hogyan tekintettek rá főrendi méltósága okán. Ezt az áldozatot talán nem is lehetett felülmúlni ezekben a társadalmi körökben. Mindezt jól fémjelzi az a gúnynév, amellyel a későbbiekben illették.
„Gladiatrix"nak, vagyis gladiátornőnek hívták. Ez súlyos ítéletnek számított, mivel a gladiátorok társadalmi státusza még a rabszolgákét sem érte el. Ezt a nézetet látszik megerősíteni az, hogy a latin szerzők körmük szakadtáig ragaszkodtak ahhoz, hogy a gladiátorok étele silány és undorító; holott valójában ugyanolyan minőségű volt, mint a katonáké.

Mindazonáltal a gladiátorok által fogyasztott ételt a szakmájukhoz kötődő szenny és keserűség metaforájának tekintették: „a piacképes vér megvételéért fizetett árnak". Hihetetlennek tűnik, hogy Eppia feladta a felső társadalmi réteg gondtalan életét és örökre elhagyta férjét és gyermekeit, és mindezt Sergiolusért és annak erőszakos és bestiális világáért tette. De pontosan ezt cselekedte, és azért, mert Sergiolus gladiátor volt.

Természetesen Eppia esete kétségtelenül rendkívüli történet, és az az erotikus vonzalom, amelyet sok nő a kedvelt gladiátorok iránt érzett, sokkal enyhébb meggondolatlanságokban mutatkozott meg. Például abban, hogy naponta néhány órát a ludusban (a gladiátorok laktanyájában) töltöttek, magukra öltötték a fegyvereket, és a palust támadták, amely a harcra való felkészítésben használatos facölöp volt.


Forrás: Alen Baker A Gladiátor JLX kiadó 2001